Progetto "Ageless" in collaborazione con UCD

Il gruppo Chirosphera, in collaborazione con l’University College of Dublin (UCD) sta conducendo delle analisi molecolari  sulla specie Pipistrellus kuhlii all’interno del progetto “Ageless”.  I Chirotteri sono infatti un ordine caratterizzato da una longevità relativa fuori dal comune in quanto, a differenza di tutti gli altri mammiferi, non sottostanno alla proporzione correlativa che vede aumentare la durata media della vita con la grandezza dell’ animale. Sono infatti stati censiti esemplari di Chirotteri con oltre 40 anni di età , un dato sbalorditivo per animali così piccoli e che oltretutto consumano moltissime energie a causa del loro volo attivo. Per tale motivo il segreto della longevità dei pipistrelli deve essere rinchiuso nel loro DNA.  Il progetto Ageless  prevede lo studio molecolare del genoma dei Chirotteri e, per quanto riguarda l’equipe di lavoro gestita dal nostro gruppo (responsabile scientifico: Andrea Locatelli), si studieranno esemplari appartenenti alla specie Pipistrellus kuhlii, tra le più piccole tra quelle presenti in Italia. I dati molecolari ottenuti verranno poi confrontati nei laboratori dello UCD con quelli provenienti da esemplari appartenenti ad altre specie di pipistrelli europei, ciò permetterà di evidenziare quello che accomuna i pipistrelli a livello genetico e che dunque garantisce loro tale particolare caratteristica. Nel dettaglio il gruppo Chirosphera dovrà monitorare ed analizzare nel tempo delle colonie riproduttive di Pipistrellus kuhlii e per farlo sarà necessario marcare gli esemplari con microchip sottocutanei per poterli riconoscere individualmente nel corso degli anni. Per tale motivo qualsiasi segnalazione di una colonia di tale specie risulterebbe un dato molto importante per il nostro lavoro. La specie è strettamente legata all’ambiente antropizzato ed è il classico pipistrello che si vede svolazzare sotto i lampioni nelle serata primaverili ed estive. Le colonie sono in genere composte da 10-30 individui che vivono dietro le griglie e nelle intercapedini formate tra il colmo dei tetti e le relative rivestiture in lamina di rame. Nel caso si volesse segnalare una colonia vi preghiamo di contattarci.

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